Slottsherren på Thorskog
- En Masthuggspojk från det Öfvre Masthugget i Göteborg -


En solig Majdag  åker jag upp tiII Thorskogs Slott nära Lilla Edet for att träffa en annan Masthuggspojk; Tommy Jonsson som i nutid kan titulera sig både Slottsherre och patron. Tommy är född I943 och växte upp på Bockhornsgatan i Göteborg.. Hans far var konditor och modern hemmafru, han har inga syskon. Han gick den dåitida åtta-åriga folkskolan både i FjällskoIan, Oscar Fredriksskolan och Nordhemsskolan. Tommy beskriver sig själv som något av en ”ensamvarg” under uppväxtåren, men han hade ett starkt intresse för friidrott. Han blev tidigt medlem i IK Vikingen och tog flera DM-mästerskap i höjdhopp som junior. Intresset för idrotten kom delvis från hans skollärare i Oscar Fredriksskolan Lennart Moberg (duktig hand-bollsspelare i Västra Frölunda IF) I åttonde klass gjorde han och hans skolkamrater en skidresa till Duved och den svenska fjällvärlden och där blev han ”heItänd” på slalomåkning vilket Iedde tiII att han omgående köpte sig ett par slalomsskidor (fanns knappt i affärerna vid den tiden år 1958). Han åkte själv till Duved året efter när han slutat sin skolgång. Samma år träffade han en flicka där som han blev ihop med. Samtidigt engagerade han sig aktivt i Skid-och Friluftsfrämjandet. Men det var inte bara slalomåkning som gäIIde för honom. Efter skolan började han som springpojke på Ströms Herrekipering och under sex års tid - fyra kvällar i veckan - Iäste han till byggnadsingenjör på Netzlers Institut som då låg vid Andra Långgatan. År I964 gifte han sig 21 år gammal. Byggde eget hus åt sig och hustrun i Nol år I967 och fiyttade dit. I969 utbildade han sig till skidlärare i Åre. I Nol startade han ihop med en kompis på fritiden Alebackens skidanläggning (En stor vinterattraktion i dag – Elljusanläggning I970-71). I samma veva blev han fritidsnämndens ordförande för socialdemokraterna. Ale Kommun övertalades av honom att satsa mycket pengar i skidanläggningen. För mycket ansåg kommunen och han fick Iämna sitt ordförandeuppdrag i fritidsnämnden efter tre år. Men anläggningen stod klar och samtidigt började vissa problem uppstå i form av ett antal snöfattiga vintrar under sjuttiotaIet med sviktande kundunderlag tiII densamma.

Arrangerade Skidresor.
Tommy började då på eget initiativ att arrangera organiserade skidresor bussresor) till Hemsedal i Norge för skidintresserade samtidigt som han var med om att starta åtta avdelningar för Friluftsfrämjandet i Göteborgstrakten. Resorna till Hemsedal gick bra men samtidigt fick han en ide; Varför inte starta en resebyrå och arrangera skidresor med flyg tiII Alperna? Sagt och gjort under I970-taIet startade han ”Nevadaresor” och kunde skicka sex fullbokade flygplan i veckan med skidturister från Skandinaven ner dit. ”Nevadaresor” blev en succé! Tommy hade som mest 100 personer anställda och arrangerade under bolagets verksamhetsår över 26.000 resenärers skidresor till Alperna. Han fick ett stort kontaktnät i branschen och lärde under denna tid känna både Simon Spies (Spiesresor) och Janne Carlsson (då VD i Vingresor senare chef för SAS).
Han vill starkt betona att ”Trots att jag är byggnadsingenjör, är jag i första hand entreprenör!” År 1983 fick det vara nog jobbat med ”Nevadaresor” och han sålde det till Fritidsresor.


Köpte Hönö Hotell och Restaurang.
Men entreprenörskapet hade han inte tröttnat på.Så samma år köpte han Hönö Hotell och Restaurang som vid den tiden var ganska nedgånget. Men Tommy är inte den som ger sej för såna bagateller. Samtidigt som han startade en turistbyrå och arrangerade rundtursresor på Hönö och därtill var ute och föreläste om marknadsföring på skolor runtom i Sverige, började han skissa och rita (han är ju utbildad byggnadsingenjör) på planerna på ett nytt hotell. Men inte på Hönö utan på en närIiggande liten ö som heter Långholmen. Han ansökte om byggnadstillstånd för hotellet från kommunen och att de samtidigt skulle bygga en bro över till ön. När det här var aktuellt har vi kommit fram till året 1986 och  det var Riks- och Kommunval i Sverige. Tommy mötte hårt motstånd från vissa kommunpolitiker och det blev ett avslag på hans ansökan. Kommunens motivering var ”Projektet är praktiskt ogenomförbart”.l samband med avslaget började nu Tommy umgås med planerna att sälja hotellet och se sej om efter ett annat projekt. Efter en tid ringde en gammal vän och frågade om han var intresserad av att köpa ett slott.

Ett slott i ”TörnrosatilIvaro ”.
Efter en viss övertalning från vännen åkte Tommy och han iväg och tittade pa Thorskogs slott. Slottet i sig själv levde i mitten av 1980-talet en fullständig ”törnrosatillvaro” och var helt okänt för de flesta utanför det område där det är beläget. Det byggdes 1892 av varvspatron Petter Larsson som år 1865 startade ett skeppsvarv på Thorskogssidan av Göta Älv och han blev en förmögen man. Thorskogs Varv var beläget i Västerlanda norr om Kungälv, mitt emot Lödöse. Thorskog ar en gammal jordegendom med anor från 1200-talet. Vid ån som här  flyter ut i älven anlades tidigt kvarnar och sågar. I början av 1700-talet anlades ett järnbruk som fanns kvar ända till 1870-talet. 1867 köptes Thorskog av Petter Larsson som ombildade järnbruket till mekanisk verkstad och varv. Larsson var en driftig person och i hans omfattande verksamheter sysselsattes många människor. Han avled 1912 då ende sonen Eskil Larsson övertog verksamheten. Denne fick i spåren av svårigheterna efter första världskriget uppleva verkstadens nedgång och fall och dog 1926 drygt 50 år gammal och utfattig. Eskils änka sålde då slottet. Det har därefter huvudsakligen använts som privat bostad.När Tommy fick se slottet blev han ”eld och lågor” och som den entreprenör han är insåg han genast dess unika kapacitet och möjligheter som en etablerad Hotell och Restaurangrörelse och samtidigt göra det till en slags oas för människor som behövde få koppla av i en rogivande miljö. Dessutom samtidigt få njuta lite grand av livet. Han betalade ”på studs” omedelbart 50.000:- i handpenning och fick därefter den förre ägaren till slottet som hade haft det som en slags ”sommarstuga” i många år att ordna med ett borgenslån i bank för honom för köpet. Sen åkte han hem och berättade för hustrun Lena – som undrade om han slagit sej i huvudet nånstans - att de blivit ägare till ett Slott. Tommy satte genast igång efter köpet med att renovera slottet. Bygga om och utvidga i enlighet med hans och hustrun Lenas planer och idéer och han gjorde själv alla byggnadsritningarna för detta. l986 tick han slottet godkänt som hotellrörelse och den 27 mars samma år kom de första gästerna. Sedan dess har många celebra gäster suttit vid samma bord på Thorskogs slott som Tommy. Eller vad sägs om: bland andra – vid ett toppmöte i Norden och på Säpos direktiv; Sovjets dåvarande president Michail Gorbatjov, USA; s president W. Bush (den äldre), Pakistans premiärminister Benazir Bhutto, Sydafrikas president de Klerk, och Storbritanniens premiärminister John Mayor. År 2009 var TV där och gjorde en inspelning av ”Stjärnorna på Slottet” med bl.a. Tommy Körberg., Siv Malmkvist med flera och sommaren 2010 skedde en ny inspelning denna gång med bla. Ulf Brunnberg, Marie Göranzon (Jan Malmsjös hustru) Niklas Strömstedt etc. Vid besöket på Thorskogs slott kunde vi konstatera att trots den sociala klassresa Tommy gjort från arbetargrabb till slottsherre så är han en mycket generös person som verkligen bjöd på en spännande berättelse om sitt liv och om sej själv. Vi åt lunch och fick se detta fantastiska slott både på in- och utsidan med en stor park. Ja han är verkligen vad han kallar sig; en ”entreprenör” som prövat på lite av varje. När det dessutom är en Göteborgspojk som ”det gått bra för” gläds man ännu mer. Han har kvar sin äkta och genuina Göteborgs–accent och har inte på något sätt glömt sitt ursprung och står stadigt med ”båda fötterna på jorden” Han kan kalla sig för Patron (men det gör han inte). Han har även rättigheter att viga brudpar.  År 2009 var det 43 vigslar på Thorskogs Slott med honom själv som officierande vigselförättare. Slottet har i dagsläget 23 anställda och ett 40- tal gästrum.

Tillägg:
År 2014 avled Tommy Jonsson hastigt och hustrun Lena fick under en tid ta över ansvaret för verksamheten tills nya krafter och ägare kunde ta vid. Jag låter henne avsluta denna artikel med sina egna ord:
Tommy och jag beslöt under våren 2013 att det var dags att börja söka en efterträdare då tiden var inne för oss att gå vidare och lämna över till nya krafter. Efter Tommys bortgång blev det än mer aktuellt. Det har varit en lång process att hitta rätt köpare. Många har varit intresserade men få har insett vad som krävs för att driva Thorskogs Slott i den anda som visat sig vara ett framgångsrikt koncept under lång tid/  Lena Jonsson 

@ROLF SIMONSSON 

 

Klicka på bilderna föt att få dem i ett större format.